17/5/14

Preparing for the 'oposiciones': below/under

Both prepositions mean «debajo de», but under is used to indicate direct vertical relationship or contiguity:
         under the table               debajo de la mesa
         under the sheets             debajo de las sábanas

or movement:
         He tried to crawl under the wire fence     Trató de arrastrarse por debajo de la alambrada

whereas below indicates a lower level:
         the valley below the hill         el valle debajo de la colina
         100 m below sea level            100 m bajo el nivel del mar

Other meanings of below

«por debajo de» (inferiority, lower rank):
         I’m afraid your work is below average    Me temo que tu trabajo está por debajo de la media
         A sergeant in the police force is below an inspector     Un sargento del cuerpo de policía  está por debajo de un inspector   

— «por debajo de, bajo, menos de» (less amount, age, temperature):
         below £ 5                            menos de £ 5
         below the age of fifteen       menos de 15 años de edad
         below zero                          por debajo de cero/bajo cero

Other meanings of under

- «menos de» (time):
         It’ll take you under an hour to finish it      Te llevará menos de una hora terminarlo

- «menos de» (amount, age, distance):
         an annual income of under £ 5000    unos ingresos anuales inferiores a £ 5000
         Nobody under 18 is allowed to buy alcohol       No se permite comprar alcohol a los menores de 18 años
         It’s under a mile from here to the British Museum    Hay menos de una milla de aquí al Museo Británico

- «bajo» (government, control, etc):
         under Charles II            bajo (el reinado de) Carlos II
         under new management  bajo nueva dirección
         She has more than 30 people under her  Ella tiene a más de 30 personas a su mando/cargo

-  «bajo, en» (heading):
         If it’s not under ‘wild flowers’, look under ‘tropical                        plants’     Si no está en ‘flores silvestres’, mira/busca en ‘plantas tropicales’

Other expressions
         
under (an) anaesthetic  bajo los efectos de la anestesia
under age     menor de edad (cf of age ‘mayor de edad’)
under arrest    bajo arresto
under lock and key    bajo llave
under oath                bajo juramento
under pressure          bajo presión
under repair              en reparación
under separate cover     por correo aparte
under suspicion             bajo sospecha
under the circumstances    dadas las circunstancias
under the name/pseudonym of   bajo/con el nombre/seudónimo de
under the weather          indispuesto
under way                      en curso, haciéndose

EXERCISE

Insert the appropriate preposition in the gaps:

1.- The cat is .........the bed.
2.- The climbers stopped just one hundred meters ...... the top of the mountain.
3.- He was wearing a blue shirt ...... his sweater.
4.- Some parts of the city are ..... sea level.
5.- The whole village was ..... water
6.- Your son can't come into the bar because he is ...... age..
7.- You've got a stain ........ the pocket.
8.- There were ..... ten students in his class.
9.- Dad says that skirts must be ..... the knee.
10.- The army moved in ........ cover of darkness.
11.- In winter, temperatures dip to 20 degrees ........zero.
12.- They camped a few hundred feet ..... the summit.
13.- I wish I'd met him ...... different circumstances.
14.- Tom's spelling is well ........ average.

KEY

1.- under; 2.- below; 3.- under; 4.- below; 5.- under; 6.- under; 7.- below; 8.- under; 9.- below; 10.- under; 11.- below; 12.- below; 13.- under; 14.- below.



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