26/7/13

verbos + infinitivo con to/forma en -ing

La gramática de hoy tiene como objetivo aclarar posibles dudas sobre qué verbos van seguidos de infinitivo con to y cuáles con forma en -ing, para evitar errores como por ejemplo *Have you finished to read the paper? - ¿has terminado de leer el periódico?, o *I cannot afford buying that dress - no puedo permitirme comprar ese vestido. Vamos a repasar cuatro casos: 1.- verbos que van seguidos de infinitivo con to; 2.- verbos que van seguidos de forma en -íng; 3.- verbos que pueden usarse con cualquiera de las dos formas, sin afectar a su significado y 4.- verbos que cambian su significado, según vayan seguidos de infinitivo con to o forma en -ing:

1-     VERBOS Y EXPRESIONES QUE SE CONSTRUYEN CON INFINITIVO CON TO (TO-INFINITIVE)

Se construyen con infinitivo con to, entre otros, los siguientes verbos y expresiones:

to agree              estar de acuerdo en hacer algo, acordar
to ask                  pedir
to be about to    estar a punto de
to be longing to do sth estar deseando hacer algo
cannot afford     no poder permitirse (el lujo de)
to choose            resolver, decidir, escoger
to claim               pretender­
to decide             decidir
to deign               dignarse
to demand          exigir
to deserve           merecer
to expect             esperar
to fail                   no conseguir, dejar de
to happen           resultar (por casualidad)
to hope                esperar
to know how to saber
to learn (how to) aprender
to manage          lograr, conseguir, arreglárselas para hacer algo
to need                necesitar
to offer                ofrecer
to prepare          prepararse para
to pretend           fingir
to promise          prometer
to refuse             rehusar, negarse a
to seek                tratar de
to swear              jurar
to teach (how to) enseñar
to threaten         amenazar
to trouble            molestarse en
used to                soler
to wish                desear

EJEMPLOS:
I refuse to do it - Me niego a hacerlo
The train’s about to leave - El tren está a punto de salir
I promise to ring you up - Prometo llamarte por teléfono
I need to see you - Necesito verte
He managed to do it - Consiguió/se las arregló para hacerlo
I’m longing to go to Paris - Estoy deseando ir a París
I happened to see him in Rio - Lo vi por casualidad en Río
I wish to be alone - Deseo estar solo,-a

2 - VERBOS Y EXPRESIONES QUE SE CONSTRUYEN CON FORMA EN ‑ING

Se construyen generalmente con forma en –ing, entre otros, los siguientes verbos y expresiones:

to avoid                           evitar
to be fond of                   ser aficionado a
to be used/accustomed to estar acostumbrado a
to be worth                     valer la pena
cannot help                     no poder evitar
cannot stand                   no poder soportar
to consider                      considerar
to deny                            negar
to dislike                         no gustar
to enjoy                           disfrutar, encantarle a uno hacer algo
to fancy                           apetecer
to feel like                       apetecer
to finish                           terminar
to give up                        renunciar, dejar de hacer
it's no good/no use         no sirve de nada
to keep (on)                    seguir haciendo, hacer constantemente
to look forward to         estar deseando
(not) to mind                  (no) importar hacer algo
to miss                             echar de menos
to put off/postpone        aplazar
to practise                       practicar
to resume                        reanudar
to risk                              arriesgarse
there’s no point in...        no sirve de nada...
what/how about...?          ¿Qué te parece...?

EJEMPLOS:

Do you mind waiting in the lounge? - ¿Le importa esperar en el salón?
The old church is worth visiting - La vieja iglesia vale la pena visitarse
What about going to the cinema? - ¿Qué te parece si vamos al cine?
My husband enjoys cooking - A mi marido le encanta cocinar
Finish drinking your tea - Termina de beberte el té
Do you feel like playing golf? - ¿Te apetece jugar al golf?

Observa la diferencia entre:

I suggest going to the beach – (tú y yo)
I suggest (that) you go to the beach – (sólo tú)


3- VERBOS QUE SE CONSTRUYEN CON INFINITIVO CON TO O FORMA EN –ING  SIN CAMBIO DE SIGNIFICADO

Se construyen indistintamente con infinitivo con to o forma en ‑ing los siguientes verbos, entre otros:

to begin/start        empezar (ver nota 3)
to bother               molestarse en hacer algo
to continue           continuar
to intend                tener la intención de, pensar (hacer algo)
to like                    gustar (ver nota 1)
to love                   encantar
to prefer                preferir (ver nota 2)
cannot bear          no (poder) soportar

EJEMPLOS:

I intend going/to go to England next summer - Tengo la intención de ir a Inglaterra el verano que viene
Nobody bothered telling/to tell me - Nadie se molestó en decírmelo
I can’t bear being laughed/to be laughed at - No soporto que se rian de mí
It continued to rain/raining the whole afternoon - Continuó lloviendo toda la tarde

Nota 1 Observa la diferencia entre:

I like dancing/to dance.  Me gusta bailar/nadar, etc. (siempre)
I would like to dance. Me gustaría bailar (ahora/en este momento)

Nota 2 Observa la diferencia entre:

I prefer walking to driving - Prefiero caminar a conducir (por regla general)
I’d prefer to walk, if you don’t mind - Prefiero caminar, si no te importa (= I’d rather walk) (en este momento)

Nota 3 Observa que puedes decir:

It started/began to rain o it started/began raining - Empezó a llover

pero sólo:

It's starting/beginning to rain - Está empezando a llover, para evitar dos gerundios seguidos.

4- VERBOS QUE CAMBIAN DE SIGNIFICADO SEGÚN RIJAN INFINITIVO CON TO O FORMA EN ING    

Un reducido grupo de verbos cambian de significado según rijan infinitivo con to o forma en ‑ing:

to remember + to-infinitive (acordarse de hacer algo)
to remember + ing-form (recordar haber hecho algo)

Remember to post the letter - Acuérdate de echar la carta al correo
I remember seeing Bill last week - Recuerdo haber visto a Bill la semana pasada

to forget + to-infinitive (olvidarse de hacer algo)
to forget + ing-form (olvidar haber hecho algo, generalmente en la expresión I'll never forget ... )

Don't forget to buy her a present - No te olvides de comprarle un regalo
I’ll never forget hearing her sing for the first time  - Nunca olvidaré cuando la oí cantar por primera vez

to stop + ing-form (cese de actividad o acción)
to stop + to-infinitive (propósito)

It has stopped raining - Ha dejado de llover
He stopped to admire the scenery - Paró para admirar el paisaje

to try + to-infinitive (intento)
to try + ing-form (experimento)

He tried to do it - Intentó hacerlo
I was only trying to help - Sólo intentaba ayudar
He tried growing roses in his garden - Probó a cultivar rosas en su jardín
Have you ever tried cooking it in wine? - ¿Has probado a cocinarlo alguna vez en vino?

to mean + to-infinitive (querer)
to mean +ing-form (significar, implicar)

I meant to tell you - Yo quería decírtelo
The new arrivals will mean working overtime - Las nuevas llegadas significarán  trabajar horas extraordinarias

to regret + to-infinitive (generalmente, «lamentar informar de algo») (estilo formal)
to regret + ing-form (generalmente, «lamentar haber hecho algo») (estilo coloquial)

We regret to inform you that... - Lamentamos informarle que...
I regret kissing him - Lamento haberlo besado

PRÁCTICA
Rellena los huecos con infinitivo con to o forma en -ing según convenga:

a.- My elder son chose .......single (remain)
b.- I don’t fancy ..............in this weather (go out)
c.- I can’t imagine you.................nappies (change)
d.- Now she regrets ................him (marry)
e.- Is that museum worth ...............(visit)
f.- They didn’t deign.................(reply)
g.- They enjoy ...................their holidays in Spain (spend)
h.- He kept ..............he was innocent (say)
i.- I didn’t mean ................you (hurt)
j.- Try ..............a pinch of salt. See if it tastes better. (add)
k.- We stopped the car ...............the view (admire)
l.- Stop ..............your sister (tease)
m.- You risk .................everything (lose)
n.- I can’t afford .............that house (buy)
ñ.- It’s beginning ........... (snow)
o.- Have you finished ................the paper (read)
p.- Don’t forget ....................some stamps (get)
q.- I remember my father .................home a huge Christmas tree when I was six (bring).

CLAVE
a.- to remain; b.- going out; c.- changing; d.- marrying; e.- visiting; f.- to reply; g.- spending; h.- saying; i.- to hurt; j.- adding; k.- to admire; l.- teasing; m.- losing; n.- to buy; ñ:- to snow; o.- reading; p.- getting; q.- bringing.

Para ampliar conocimientos sobre el tema, ver mi Gramática Inglesa, 9ª ed., Pearson, pp. 358-366, y también 
Inglés B-2, de Carmen María Carmona y Patricia Plaza, Verticebooks, pp. 71-73
Para más ejercicios, ver Ejercicios Complementarios a mi gramática inglesa, 9ª ed., Pearson, pp 56-57

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