25/1/14

Pinceladas gramaticales: At/in/on

At/in/on

Estas tres preposiciones se usan en inglés para indicar un lugar o tiempo determinado, por lo que, en la mayoría de los casos, equivalen a 'en' en español. Con objeto de evitar en lo posible confusiones en su uso, vamos a repasar a continuación los significados básicos de cada una de ellas:

Para indicar lugar, se usa:

at - para indicar posición en un punto determinado:

at the bus stop - en la parada del autobús
at the dentist's - en el dentista
at the top of the stairs - en lo alto de la escalera
at the traffic lights - en el semáforo
at a party - en una fiesta

in - para indicar dentro de algún lugar determinado:

in the drawer - en el cajón
in my pocket - en mi bolsillo
in the kitchen - en la cocina
in her bedroom - en su dormitorio
in Spain - en España

on - para indicar sobre, encima de algo:

on the table- encima de la mesa
on the floor - en el suelo
on the wall - en la pared
on the roof - en el tejado
on the grass - en la yerba

Para indicar tiempo se usa:

at - para indicar horas, momentos de tiempo:

at five o'clock - a las cinco
at half past two - a las dos y media
at Christmas/Easter  - en Navidad/Semana Santa

in - para indicar años, meses, siglos, estaciones, épocas, partes del día, períodos de tiempo:

in 2014 - en 2014
in April - en abril
in summer - en verano
in the morning/afternoon/evening - por la mañana/tarde/tarde-noche (pero generalmente at night - por la noche)

in - también se usa para indicar 'dentro de' un cierto período de tiempo:

in ten minutes - dentro de diez minutos
in two weeks - dentro de dos semanas

on - para indicar día de la semana, fechas:

on Sunday - el domingo
on June 5th/on 5 June - el 5 de junio


Otros significados corrientes de at/in/on:

at

- ocupado, haciendo algo: 

at work - en el trabajo
at lunch - almorzando

- habilidad o no para hacer algo:

good at sport - bueno para el deporte
bad at languages - malo para los idiomas

- nivel, temperatura, edad, distancia:

at the age of eighty - a la edad de ochenta años
at four degrees centigrade - a cuatro grados centígrados

- estado:

at war - en guerra
at peace - en paz

- valor, precio:

at 40p each - a cuarenta peniques cada uno

- causa:

impatient at the delay - impaciente por el retraso
surprised at the news - sorprendido por la noticia

- dirección (denotando por regla general objetivo, intención o agresividad):

to aim at - apuntar a
to shoot at - disparar a
to shout at - gritar a

in

- estado, condición, manera:

in public - en público
in English - en inglés
in a good/bad mood - de buen/mal humor

- vestido de:

in black/white - de negro/blanco
in uniform - de uniforme
in a grey suit  - con un traje gris

- actividad, profesión:

in business - en los negocios
in teaching - en la enseñanza

- hecho de un material:

in gold - de oro
in leather - de cuero

on

- sobre, acerca de:

a lecture on Shakespeare - una conferencia sobre Shakespeare

- estado actual, actividad/condición temporales o accidentales:

on fire - en llamas
on strike - de huelga
on holiday(s) - de vacaciones

- a base de:

to feed on roots - alimentarse de raíces
to run on petrol - andar con gasolina

Expresiones idiomáticas frecuentes con at/in/on:

at

at all - en absoluto
at best/worst - en el mejor/peor de los casos
at dawn/daybreak - al amanecer
at dusk - al atardecer
at ease - cómodo, relajado, a gusto
at first - al principio
at last - por fin
at least - por lo menos
at a loss - perplejo, indeciso, sin saber qué hacer
at once - enseguida; a la vez
at present - actualmente
at random - al azar

in

in a hurry - deprisa, con prisa
in a way - en cierto modo
in advance - por anticipado
in case - por si, en caso de
in fact - de hecho
in love - enamorado,-a
in short - en resumen
in the meantime - mientras tanto
in principle - en principio
in the sun/shade - al sol/a la sombra
in the way - en medio, estorbando
in time - a tiempo

on

on board - a bordo
on the contrary - por el contrario
on duty - de servicio
on foot - a pie
on hand - a mano (también at hand, pero in hand - bajo control)
on leave - de permiso
on offer - en oferta
on principle - por principio
on purpose - a propósito, a caso hecho
on sick leave - de baja por enfermedad
on time - puntual
on one's way - de camino

EXERCISES

Rellena los huecos con la preposición adecuada:

Exercise 1 (nivel principiante)

1.- I'll see you ......Easter.
2.- I heard a noise ..........the kitchen ......night.
3.- I usually get up .......about half past seven.
4.- My birthday is ......March 5th.
5.- It's usually very hot ........August.
6.- Don't leave it .....the table, put it .....the drawer.
7.- How long have you been living .......London?
8.- Our wedding anniversay is ..........September 14th, but my parents' is ..........April.
9.- The neighbours are .........holiday ......Greece.
10.- There's a saucepan .....the top shelf ....the kitchen cupboard.

Exercise 2 (nivel intermedio)

1.- He tends to visit her.....Monday afternoons.
2.- He's .....school. Ring back .....half an hour.
3.- Don't worry, I'll be .....the station when the train gets in.
4.- You're just .....time to help us.
5.- I'll be with you .....a minute. I'm attending to someone else ......the moment.
6.- ....Sundays, she stayed .....home all day just .....case he came.
7.- He chose one .....random.
8.- I was asked to pay ....advance.
9.- That jacket is .....offer.
10.- I don't like it .....all.

Exercise 3 (nivel intermedio/avanzado)

1.- They were sitting .....the table waiting for the first course to be served.
2.- Would you mind picking up the newspaper for me .....your way home?
3.- He got there early so that he could be..... the head of the queue.
4.- You've seen that film ....least half a dozen times.
5.- Do you know the man .....the brown suit?
6.- Let's sit .....the shade, it's too hot to sit .....the sun.
7.- I think she did it ........purpose.
8.- He was ....a loss for words.
9.- He isn't here today; he's .....sick leave.
10.- Are you .......duty tomorrow?

KEY

Exercise 1

1.- at; 2.- in, at; 3.- at; 4.- on; 5.- in; 6.- on; 7.- in; 8.- on; 9.- on, in; 10.- on, in.

Exercise 2

1.- on; 2.- at, in; 3.- at; 4.- in; 5.- in, at; 6.- On, at, in; 7.- at; 8.- in; 9.- on; 10.- at.

Exercise 3

1.- at; 2.- on; 3.- at; 4.- at; 5.- in; 6.- in, in; 7.- on; 8.- at; 9.- on; 10.- on.

Para completar la información sobre el tema, ver mi Gramática Inglesa, 9ª ed., pp. 459-460 y 684-685 (at); 461-462 (at/in/on); 471-472 y 687-690 (in); 477-478 y 691-693 (on). 












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